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传统上,病毒一直是人类的敌人,导致疾病并经常变异,使我们的药物无法接触到

但是现在一种新技术正在使他们做好事

病毒载体显示出巨大的希望,所以期待在将来听到更多关于它们的信息,从这个简短的介绍开始

它们基本上是被修饰的病毒,不会导致疾病,然后用于将遗传物质引入细胞

这些基因可以改变细胞的行为来治愈疾病或让科学家了解细胞的本质

科学家已经使用病毒载体来了解我们的基因如何影响我们的身体 - 从我们如何形成记忆到为什么在我们受到压力时血压增加

他们使用的下一个前沿将是实际治疗人类疾病

最近的一部短片讲述了一个名叫艾玛的年轻女孩的故事,她第二次患有白血病

医生通过移除她自己的一些血细胞来治疗艾玛,用特殊类型的人类免疫缺陷病毒(HIV)感染它们,并将感染的细胞注射回她的体内

在电影结束时,据说艾玛过着健康的生活

但医生如何使用艾滋病治疗癌症

答案在于Emma的一位医生Carl June的一句话,他说:病毒经过精心设计,不再引起疾病

他描述的工程病毒是一种病毒载体

在艾玛的案例中,病毒载体将她的血细胞转变为一种特定类型的细胞研究人员称为“连环杀手”细胞

当这些被感染的细胞被注射回Emma的血液中时,它们会生长并开始杀死她体内的癌细胞

病毒载体可以基于任何数量的不同病毒,包括那些导致严重疾病的病毒,例如HIV,这些病毒用于艾玛的病例

可以像这样使用的其他病毒包括疱疹和狂犬病

但所有病毒载体的一个共同点是,与正常病毒不同,它们不会引起疾病

这些通常危险或至少令人不愉快的病毒最安全的最常见方式是通过消除其繁殖能力

除了治疗癌症外,病毒载体还处于许多其他医学研究领域的前沿 - 从基因疗法到了解大脑

基因疗法包括将正常基因引入人的细胞而不是缺失或缺陷的基因,以纠正遗传疾病

基因治疗的目标主要是治疗由您自己的基因引起的疾病

超过60%的基因疗法临床试验涉及癌症的治疗

其他受欢迎的目标包括由单个基因变化引起的疾病,例如囊性纤维化,心脏病,传染病和脑或眼疾病

虽然基因疗法多年来一直处于临床试验阶段,但直到2012年10月,第一个基因治疗产品Glybera才在欧盟获得上市许可,并将于今年推出

病毒载体被用于广泛的科学研究,但其中最有趣的是了解大脑是如何工作的

人类的大脑由超过1000亿个细胞组成,这些细胞分为1000多个不同的区域,其中包含不同类型的细胞

直到最近,这使得研究大脑中细胞的特定功能变得非常困难

病毒载体提供了一种研究特定细胞或甚至某些蛋白质在大脑不同区域的功能的方法

修饰的病毒用于感染大脑区域内的细胞并通过例如阻止产生特定蛋白质的细胞或使其对正常刺激无反应来改变它们

这些变化可以帮助研究人员了解细胞对复杂行为的影响,如睡眠,摄食或情绪压力

这些修饰的病毒可用于另一种方式是疫苗开发

目前正在试验由病毒载体产生的疫苗,用于治疗从鸭到艾滋病毒的各种疾病

与其他疫苗生产方法相比,基于病毒的递送的优势之一是它们可以产生良好的免疫水平,但比现有的一些疫苗更安全,因为它们不会引起感染

数千年来,人类一直担心病毒,但随着病毒载体的到来,我们可能已经发现了抗击疾病的下一个伟大工具



作者:郏祖峨