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澳大利亚射电天文学的未来看起来非常光明,但今年早些时候,澳大利亚联邦通信委员会的射电天文计划在澳大利亚联邦预算中受到重创,CSIRO已经将其对射电天文学的资金减少了15%,从而减少了3500万澳元,降至17澳元

2014-15财年的百万美元结果将比三个月前的计划减少约30名工作人员这次削减将对CSIRO的内部天文研究,帕克斯射电望远镜的操作产生最大影响 - 瞬间从电影The Dish中可以看出 - 在Narrabri附近不太知名但生产效率极高的澳大利亚望远镜紧凑阵列和Coonabarabran附近的Mopra望远镜,所有在新南威尔士州大约三分之二的ATNF人员减少将通过不填充计划新角色,其中最突出的是CSIRO“SKA首席科学家”减少的三分之一将通过非自愿裁员八人在悉尼,帕克斯,纳拉布里和杰拉尔顿等地已经被告知他们的角色有望停止实施如此大规模的资金削减措施的速度迅速采取行动这使得工作人员和更广泛的天文学界不安,但它没有改变了CSIRO天文学计划的大方向澳大利亚科学家和工程师是射电天文学的世界领导者,无论是在了解我们的宇宙还是开发一些用于获得这种理解的最具创新性的技术,并且已经使用了50年CSIRO的澳大利亚望远镜国家设施(ATNF)已经成为第一个双脉冲星系统(一个长期寻求的天文学圣杯)的发现不可或缺的一部分,我们自己的银河系,银河系以及现在发明的Wi-Fi的识别嵌入日常通信过去十年来,CSIRO一直在稳步改变其射电天文设施CSIR的运营方式O的最高优先事项是通过开发创新技术实现对科学的追求,该技术提供了前所未有的广阔视野

它使用“相控阵列馈电”(PAF)作为多像素无线电摄像机,聚焦PAF正在部署在澳大利亚西部的澳大利亚SKA探路者(ASKAP),它将是世界上用于测量天空的最快的射电望远镜ASKAP正处于调试的早期阶段现在刚刚开始展示PAF可获得的新功能 - 配备阵列ASKAP本身就是一款出色的望远镜,但它也是巨大的平方公里阵列(SKA)的探路者

这个巨大的项目将建造世界上最大的天文观测站在澳大利亚和南部非洲

它也是最昂贵的,需要花费大约耗资250亿美元为了满足这些令人兴奋的发展需求,CSIRO一直在降低其现有设施的成本和人员,包括古老的Parkes Dish T他是一个痛苦但必要的过程最近的资金削减将导致更多的痛苦天文学家将不再选择乘坐紧凑型阵列操作望远镜来收集他们的数据他们可以从CSIRO的悉尼运营中心运行望远镜,或者来自他们自己的大学,或者来自世界上任何地方通过互联网连接使用帕克斯望远镜的天文学家在过去的一年中做了这个,这是一个非常成功的计划,使这个有50年历史的菜远程可操作这是非常了不起的对于在现代计算机出现之前建造的机器几十年来,帕克斯工作人员已将探测器系统或“无线电接收器”换入和放出焦点舱,三脚架顶端的盒子离地面大约64米每个接收器在不同波长下工作并提供完全不同类型的科学CSIRO似乎可能会在未来6到12个月内仅提供两个Parkes接收器,因为它将不再需要交换接收器所需的工作人员也需要类似的紧凑阵列能力降低以适应预算虽然当前的变化是痛苦的,但未来是令人难以置信的令人兴奋的澳大利亚天文学的方向被描述在2006 - 2015年澳大利亚天文学十年计划中确定参与SKA并获得世界上最大的光学望远镜作为澳大利亚天文学的两个最高优先事项 我们正在两个方面取得进展,尽管存在一些重大挑战在国家天文学委员会的指导下,制定下一个十年计划的过程已经完成

相控阵也是Murchison宽场阵列(MWA)的核心另一个创新的SKA前体已经运行了一年多一点ASKAP和MWA位于西澳大利亚的Murchison地区,因为它具有极低的人类活动水平,所以背景无线电噪声非常小

安静相当于对光学天文学家如此重要的黑暗天空较低的噪声意味着天文学家能够更好地探测和研究来自宇宙最遥远地区的极其微弱的无线电信号

这种无线电干扰是一种独特的资源,只能在远程使用澳大利亚的部分地区,对于ASKAP,MWA和SKA所针对的大部分科学都是必不可少的ASKAP和MWA实现了对整个无线电天空的前所未有的研究天文学家将测量数百万个星系的无线电发射并完成大规模调查,这将首次将射电天文学与更成熟的光学天文学领域联系起来ASKAP的两个最优先项目被称为宇宙演化图(EMU)和宽场ASKAP L波段遗留全天空盲测(WALLABY)两者都将调查数百万个星系,它们将共同追踪恒星,星系和大质量黑洞的形成和演化帮助我们探索宇宙的大规模结构当宇宙中的第一批恒星开始闪耀时,MWA已经开始制造伟大的科学,目的是探测星系间氢气,这就是所谓的“再电离时代”我们的目标是了解神秘的暗物质和暗能量是什么我们还可以提供另一种衍生物,例如Wi-Fi技术,来自CSIRO的努力探测斯蒂芬霍金预测的蒸发黑洞数据挖掘或处理技术的进步由惊人的数据速率驱动,这些数据速率将被澳大利亚和非洲大陆部署的数千个SKA天线收集,可提供最肥沃的数据所有这一切,再次说明了投资尖端科学的长期利益



作者:申战